Het plan

Het nieuwe plan

Lees dit boek

Europa

Moldavië: no man’s land

05/07/2020

Soms kom je een boek tegen dat precies in je straatje lijkt te passen, maar dat bij nader inzien nét de verkeerde afmetingen heeft. Mijn keuze voor Moldavië, Stela Brinzeanu’s debuutroman Bessarabian Nights (2014), is zo’n boek. Het bevat alle ingrediënten voor een feministisch meesterwerk – drie bloedzusters die alles voor elkaar over hebben, twee onverschrokken heldinnen die geen middel onbeproefd laten om hun vriendin te redden – en toch viel het tegen. De drie vriendinnen in kwestie zijn Larisa,…

Lees verder

Europa

Oekraïne: wachten op een wonder

06/06/2020

“Wacht maar af,” zegt één van Lena’s juffen op de basisschool wel eens. “Als je later groot bent, komen er grootse mensen uit je kruipen.” Elke keer gloeit Lena weer van trots. Haar grootste angst is dat ze een onbeduidend, betekenisloos leven zal leiden. En dus wacht ze af. In Tanja Maljartschuks A Biography of a Chance Miracle (2018) volgen we Lena tot ze volwassen is, haar dromen vervlogen, haar projecten mislukt. Grootse mensen heeft ze nergens gezien. A Biography…

Lees verder

Even bijsturen

Als de wereld plots verandert

25/05/2020

Volgens mij heb ik de afgelopen maanden minder gelezen dan ooit. In de eerste chaos van de pandemie kon ik alleen maar huilen van frustratie over de Nederlandse politiek, en in de weken daarna zette ik alles op alles om actie te voeren voor het testen-testen-testenbeleid van de WHO. Het gevolg: de boekenteller van 2020 staat nog maar op vijftien, en in maart las ik zelfs geen enkel boek uit. Niet eentje. Dat krijg je, als datgene wat ooit vanzelfsprekend…

Lees verder

Europa

Georgië: uitzichtloze wenteltrappen

13/11/2019

Telkens opnieuw loopt de achttienjarige Lela de smalle, ijzeren brandtrap aan de buitenkant van het internaat op. Het maakt haar een beetje duizelig, want het is een wenteltrap die eindigt voor een kale, deurloze muur. Toch loopt ze steeds weer naar boven, hopend dat de trap deze keer heel ergens anders heen zal leiden. Ze heeft genoeg redenen om te willen ontsnappen, want Nana Ekvtimisjvili’s debuutroman Het perenveld (2019) speelt zich af op een troosteloze plek: een verwaarloosd internaat voor…

Lees verder

Afrika

Wat ik niet las, deel 15: Democratische Republiek Congo

16/10/2019

In deze serie ga ik terug naar achttien verschillende landen, op zoek naar de vrouwen die ik in de eerste helft van 2018 over het hoofd zag. Zoals Sandra Uwiringiyimana (1994), mensenrechtenactivist en medeoprichter van het Jimbere Fund, een organisatie die strijdt tegen armoede in Congo. Het is niet gek dat ik de Congolees-Amerikaanse Uwiringiyimana nu pas tegenkom. Ga maar eens op zoek naar Engelstalige literatuur van Congolese vrouwen – het levert bitter weinig resultaten op. Zoals veel vrouwen die…

Lees verder

Afrika

Wat ik niet las, deel 14: Benin

09/09/2019

Eigenlijk stond er vorige week maandag een verhalenbundel uit Georgië op de planning, maar hoe vaak ik ook aan het boek begon, mijn gedachten bleven maar afdwalen. Na een poging of drie gaf ik het op. Ik vond twee alternatieven: Nino Haratischwili’s monumentale familie-epos Het achtste leven en Nana Ekvtimisjvili’s binnenkort te verschijnen roman Het perenveld. Omdat de eerste roman wel erg monumentaal is – 1312 pagina’s om precies te zijn – besloot ik te wachten op Het perenveld. Die…

Lees verder

Pauze

Vakantie

02/08/2019

Ik ben alweer twee weken terug van Terschelling, maar zoals jullie misschien hebben gemerkt aan de stilte op mijn blog ben ik nog steeds in vakantiemodus. En komende zondag vertrek ik alweer! Drie weken lang zal ik door Duitsland, Denemarken, Zweden, Finland en Rusland treinen. Voor het gemak neem ik daarom heel augustus vrij. Wel neem ik een hele stapel boeken uit Oost-Europa mee, zodat ik gewoon verder kan lezen. Op maandag 2 september ben ik weer terug met mijn…

Lees verder

Azië

Azerbeidzjan: vloekende oma’s en kettingrokende tantes

22/07/2019

Een paar maanden geleden las ik over Azeri memoires die al in 1945 zijn gepubliceerd, maar om onverklaarbare redenen pas eerder dit jaar zijn vertaald: Banine’s Days in the Caucasus, uit het Frans vertaald door Anne Thompson-Ahmadova. Bijna iedere recensent was vol lof en daarom ook verbaasd: waarom zou een Engelse vertaling van geestige memoires die spelen tijdens een beslissende fase uit de geschiedenis van Azerbeidzjan meer dan zeventig jaar op zich laten wachten? Al na enkele bladzijden stelde ik…

Lees verder

Pauze

Vakantie (en vier graphic novels!)

05/07/2019

Deze zomer ga ik extra veel op vakantie. In augustus toer ik drie weken lang per trein door Scandinavië en Rusland, eind volgende week ga ik met mijn familie naar Terschelling, en dit weekend ben ik in Oxford en Londen. Tijd voor een papieren wereldreispauze! De komende twee weken neem ik vrij, maar om het goed te maken zet ik in deze post vier veelbelovende graphic novels op een rij. Als het even kan neem ik ze allemaal mee naar…

Lees verder

Azië

Armenië: ze noemden me een vluchteling

01/07/2019

Al voordat ik vertrok vroeg ik me af wanneer je een boek precies Oegandees, Braziliaans of Kiribatisch mag noemen. Moet de auteur in het land geboren zijn? Er lange tijd gewoond hebben? Of er simpelweg een sterke band mee hebben? En misschien nog wel belangrijker: moet je literatuur eigenlijk wel in hokjes willen stoppen? Mijn keuze voor Armenië bewijst eens te meer hoe ingewikkeld deze vragen zijn. De Armeens-Amerikaanse Anna Astvatsaturian Turcotte groeide op in Azerbeidzjan, moest op haar elfde…

Lees verder